Документарный аккредитив – это наиболее выгодная форма расчета для экспортера, поскольку защищает его от риска неоплаты товаров. При аккредитивной форме расчетов обязательство платежа принимает на себя банк, который по поручению импортера открывает аккредитив. Банк берет на себя обязательство по поручению импортера произвести расчет с экспортером взамен за представление им в банк в определенное время документов, предусмотренных условиями аккредитива. Банк только проверяет соответствие предоставленных документов.

Документарные аккредитивы открываются и реализуются на основании Унифицированных правил и обычаев для документарных аккредитивов (Uniform Customs and Practice for Documentary Credits – UCP). Правила разрабатываются Международной торговой палатой в Париже, a впервые были опубликованы в 1933 году. Новые правила вступили в силу с 1 июля 2007 года (UCP 600). В актуальной редакции введены следующие существенные изменения:

  1. толкование и интерпретация понятий и формулировок, включаемых в аккредитивы; в частности это касается таких слов, как «about, approximately» (около, приблизительно) в отношении количества товара и/или цены; «on or about» (дата или около) – срок до / после даты; «to, untill, from, between; first half, second half» (до, к, от, середина, первая половина, сторая половина) касаются середины месяца, а «begining, middle, end» (начало, середина, конец) – декад месяца;
  2. aккредитив по своему существу является неотзывным обязательством банка, даже если об этом не упоминается в его тексте;
  3. сокращен и уточнен максимальный срок для проверки банком документов до 5 банковских дней, экспортер также должен соблюдать сроки предоставления транспортных документов;
  4. банки принимают только чистые транспортные документы. Чистым транспортным документом считается такой документ, который не содержит специальных замечаний в отношении качества товаров или их упаковки. Нет необходимости помещать в документе слово «чистый» даже если в аккредитиве содержится требование предъявлять чистый транспортный документ;
  5. подпись перевозчика, капитана судна или агента на транспортных документах должна быть удостоверена как подпись перевозчика, капитана или агента;
  6. транспортные документы могут указывать на перегрузку товара в процессе перевозки при условии, что вся перевозка покрывается одним документом, а документ принимается даже, если в аккредитиве содержится запрещение производить перегрузку.